林纳斯·托瓦兹(Linux之父)

林纳斯·托瓦兹

林纳斯·托瓦兹(Linux之父)

林纳斯·本纳第克特·托瓦兹(Linus Benedict Torvalds, 1969年~ ),著名的电脑程序员、黑客。Linux内核的发明人及该计划的合作者。托瓦兹利用个人时间及器材创造出了这套当今全球最流行的操作系统(作业系统)内核之一。现受聘于开放源代码开发实验室(OSDL:Open Source Development Labs, Inc),全力开发Linux内核。

托瓦兹1969年12月28日出生于芬兰赫尔辛基市。父亲尼尔斯·托瓦兹(Nils Torvalds)是一名活跃的共产主义者及电台记者,曾当选芬兰共产党中央委员会委员。托瓦兹家族属于在芬兰占6%的少数民族芬兰瑞典人。他毕业于赫尔辛基大学计算机系,1997年至2003年在美国加州硅谷任职于全美达公司(Transmeta Corporation),现受聘于开放源代码开发实验(OSDL:Open Source Development Labs, Inc),全力开发Linux内核。与妻子托芙(Tove,芬兰前女子空手道冠军)育有三个女孩。

与很多其他黑客不同,托瓦兹行事低调,一般很少评论商业竞争对手(例如微软)产品的好坏,但坚持开放源代码信念,并对微软等对手的FUD战略大为不满。
例如,在一封回应微软资深副总裁Craig Mundie有关开放源代码运动的评论(Mundie批评开放源代码运动破坏了知识产权)的电子邮件中,托瓦兹写道:“我不知道Mundie是否听说过艾萨克·牛顿(Isaac Newton)爵士?他不仅因为创立了经典物理学(以及他和苹果的故事)而出名,也还因为说过这样一句话而闻名于世:我之所以能够看得更远,是因为我站在巨人肩膀上的缘故。”托瓦兹又说道:“我宁愿听牛顿的也不愿听Mundie的。他(牛顿)虽然死了快300年了,却也没有让房间这样得臭气熏天。”

现年47岁的林纳斯目前受聘于开放源代码开发实验室(OSDL,Open Source Development Labs),全身心的开发Linux内核。尽管这位年轻人看上去毫不起眼,比如林纳斯曾在他的自传《乐者为王》(Just for Fun)中自嘲:“我是一个长相丑陋的孩子,凡是见过我小时候照片的人,都会觉得我的相貌酷似河狸。再想象一下我不修边幅的衣着,以及一个托瓦兹家族祖祖辈辈遗传下来的大鼻子,这样,在你脑海中我的模样就形成了。”但这丝毫也影响不了林纳斯对整个商业社会的巨大价值—Linux代表着网络时代新形式的开放知识产权形态,这将从根基上颠覆以Windows为代表的封闭式软件产权的传统商业模式。更重要的是,这样的颠覆早已悄悄的出现在了商业社会的各个角落。

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